Geschiedenis van de e-sigaret

Home » Geschiedenis van de e-sigaret

Elektronisch roken is de laatste jaren pas echt populair geworden, maar de eerste e-sigaret werd al meer dan een halve eeuw geleden uitgevonden.

1963: De geboorte van de elektronische sigaret

smokeless-non-tobacco-cigaretteIn 1963 patenteert de Amerikaan Herbert A. Gilbert een toestel dat een nicotine-oplossing kan omzetten in damp. Enkele jaren later wordt hij benaderd door verschillende tabaksfabrikanten die het product willen produceren, maar het idee wordt nooit doorgezet en op de markt gebracht.

2003: E-sigaret maakt onverwachte comeback

Exact 40 jaar na de onbekende uitvinding van Gilbert, blaast de Chinese apotheker Hon Lik het idee van een elektrische sigaret nieuw leven in. Zijn ontwerp is anders dan dat van Gilbert: met een elektrisch onderdeel wordt een vloeistofstraal die nicotine bevat omgezet in een damp van een propyleenglycol oplossing.

Dankzij deze methode kan bij elektrisch roken de nicotine via de longen in de bloedbaan worden opgenomen, net zoals bij conventioneel roken het geval is. In 2004 wordt de e-sigaret onder de vlag van het Chinese bedrijf Ruyan geïntroduceerd op de Chinese markt als alternatief voor gewoon roken. De jaren erna exporteert Hon Lik zijn producten ook naar de Westerse markt.

Wist je dat?

Een belangrijke inspiratiebron die ten grondslag lag aan de uitvinding van Hon Lik was een visioen dat hij kreeg: hij zag zichzelf bijna een verdrinkingsdood sterven in de oceaan, waarna het water van de zee verdampte. Dit bracht Hon Lik op het lumineuze idee om verdamping toe te passen als alternatieve rooktechniek. Ook speelde mee dat zijn eigen vader eerder was overleden aan de gevolgen van het conventioneel roken van tabak.

2008: Elektrisch roken zonder vuur

Internationaal beginnen gezondheidsinstanties zich te roeren. In Amerika categoriseert de FDA (Food and Drugs Administration) de elektronische sigaret als een medisch apparaat. In Nederland waarschuwt de Nederlandse Inspectie voor de Gezondheidszorg (IGZ) dat er nog weinig bekend is over de langetermijneffecten van de e-sigaret op de gezondheid. Zowel in Nederland als in Amerika wordt de elektrische sigaret door sommige partijen gezien als een geneesmiddel.

2011: Wetenschap pleit voor e-sigaret

De Amerikaanse United Tabacco Vapor Group (UTVG) laat het niet zitten bij de beslissing van Minister van Volksgezondheid Schipper om elektronisch roken onder de geneesmiddelen te scharen. Ook in Amerika en andere landen besluiten rechters om deze beslissing terug te draaien. Het hof oordeelt dat er onvoldoende wetenschappelijk bewijs is dat de e-sigaret met nicotine een aantoonbaar nadelig effect heeft op menselijke fysiologische functies.

Vanuit de wetenschap worden de geluiden inmiddels steeds sterker dat de elektronische sigaret een veel gezonder alternatief is voor het conventioneel roken van tabak. Hierdoor gebruiken steeds meer mensen de e-sigaret met succes als aanvulling op of vervanging voor gewoon roken.